Intoxicaciones por plantas
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Dr. Juan Carlos Piola

Una consulta habitual en Toxicología son las intoxicaciones por plantas (raíces, tallos, hojas, frutos verdes o maduros, semillas, etc).

Si bien en la mayoría de los casos se refieren a mordisqueo de plantas por niños que sólo producen una molestia temporal, la preocupación es justificada ya que no siempre se sabe cuál es el potencial tóxico de la planta y a veces pueden producirse reacciones graves.

Una causa frecuente de intoxicación en nuestro medio es la "medicación casera" basada en el uso de plantas que contienen principios activos diversos.

A veces los accidentes son provocados por plantas consideradas comestibles, como los hongos, condimentos, etc. (En este folleto excluimos a los hongos, que por el interés y ansiedad que provocan merecen un tratamiento aparte).

Dificultades

  1. La identificación    apropiada, especialmente por vía telefónica, de las plantas involucradas en el accidente suele ser difícil, y a veces imposible. Los padres o encargados del niño, asustados, pocas veces conocen el nombre común y casi nunca los nombres botánicos o científicos de las plantas.

    Aún cuando se conozcan los nombres comunes su identificación puede ser difícil ya que muchas referencias de plantas en Toxicología están registradas de acuerdo a los nombres científicos o existen sinónimos comunes locales que no aparecen en los registros.

  2. En muchos casos se desconoce cuál o cuáles son los principios activos de las plantas agresoras. Cuando se los conoce no se sabe en que concentraciones se encuentra en esa planta (depende, entre otros factores, del lugar de origen por la composición del suelo, clima, etc).

  3. "Dosis": pocas veces se sabe cuál es la cantidad total ingerida o absorbida por lo que es muy difícil establecer cualquier pronóstico.

  4. Las intoxicaciones por plantas comestibles no sólo suceden por excesos sino que a veces, estas, en ciertas épocas del año, contienen productos tóxicos, por ejemplo, las papas verdes, el zapallo y los tomates pueden tener solaninas que provocan gastroenteritis de caracter epidémico zonal (afecta a varias personas en un área determinada).

Ejemplos

El listado incluye ejemplos de plantas usadas como medicación casera, como alimentos y/o condimentos, y de uso ornamental. Consideramos solo el nombre común, el principio activo cuando se conoce y el cuadro tóxico que pueden provocar.

Planta

Uso

Principios Activos

Cuadro Clínico

Café
Te
Mate

Infusiones Cocimientos

Cafeína

Irritabilidad-Insomnio

Anís
Hinojo

Infusiones- Cocimientos

Anetol

Dolores cólicos abdominales - Excitación

Anís estrellado Anís falciparum

Infusiones Cocimientos

Anetol

Gastroenteritis a veces severa. Dolores cólicos abdominales. Excitación y/o depresión del sistema nervioso central. Coma convulsivo. Daño Renal.

Borraja

Infusiones Cocimientos

Nitrato de potasio Oxalato de calcio

Aumento de las secreciones bronquiales, del sudor y la diuresis. Deshidratación de grado variable.

Eucalipto

Cocimientos Infusiones Inhalaciones

Eucaliptol

Aumento de las secreciones bronquiales, del sudor y la diuresis. Espasmo bronquial. Depresión del SNC. Coma. Convulsiones. Hemólisis. Metahemoglobinemia.

Manzanilla
Poleo
Tilo
Malva

Cocimientos Infusiones Emplastos

Somnolencia Hipotonía generalizada.

Malva con Chamico

Té Enemas

Hiosciamina

Mucosas secas. Rash. Midriasis. Cefaleas. Taquicardia. Delirio. Alucinaciones. Fiebre. Excitación y/o depresión del SNC. Coma convulsivo. Diarrea con sangre

Ajo (Allium Sativum)

Cocimientos Infusiones Emplastos Machacados
Comidas varias

Allina -

Decaimiento. Hipotensión arterial. Palidez. Cefaleas. Mareos. Epigastralgias y/o dolores, cólicos abdominales. Vómitos. Depresión del SNC

Ruda

Cocimientos Infusiones

Glucosido: rutina Aceite volátil

Vómitos. Tumefacción y movimientos fibriales de la lengua. Diarrea.Violentos dolores cólicos abdomiNales. Congestión pelviana. Aborto. Coma convulsivo

Yerba de pollo

Infusiones Cocimientos

Dolores cólicos abdominales. Diarrea. Deshidratación. Rash.

Payco

Infusiones Cocimientos

Quenopodio Saponinas.

Gastroenteritis hemorrágicas con posibilidad de perforaciones e invaginaciones múltiples. Depresión del SNC. Coma convulsivo. Shock

Ricina

Semillas

Ricina

Náuseas. Vómitos. Dolores cólicos abdominales. Hipo o hipertermia. Sed. Taquicardia. Anuria. Uremia. Coma hepático. Convulsiones.

Menta
Hierba Buena

Gotas -Ungüntos Gotas nasales Infusiones
Cocimientos

Mentol.

Dolores cólicos abdominales. Depresión y/o excita ción del SNC. Reacciones cutáneas de tipo alérgico.Laringo y broncoespasmo. Disnea. Cianosis

Berro

Ensaladas

Iodo Hierro Fosfatos

Hipocalcemia. Hipercalciuria. Daño renal secundario.

Espárragos

Comidas varias

Esparraguina

Aumento de la diuresis

Nuez Moscada
Apio
Ajenjo
Sabina

Comidas varias Inhalaciones

Aceites volátiles

Sensación de quemadura abdominal. Náuseas. Vómitos.
Diarrea. Disuria. Hematuria. Convulsiones. Vértigos Cefaleas. Edema de Pulmón.

Laurel

Comidas varias Inhalaciones Cocimientos

Andrometoxina

Salivación. Lagrimeo. Vómitos. Convulsiones y/o parálisis muscular. Paro respitatorio.

Angélica

Infusiones. Cocimientos.

Esencias Resina

Excitación sicomotriz. Cefalea. Decaimiento. Parálisis neuromuscular.

Cedrón

Infusiones. Cocimientos.

Esencia: Resina. Mucílago Glucósido-Saponina ácida.

Diarrea. Hipotonía generalizada. Somnoliencia

Filodendro
Poto
Begonia

Ornamental

Oxalato de calcio

Quemaduras de las mucosas bucofaringeas.Sialorrea, nauseas, vómitos, diarrea. Alteraciones respiratorias. Mudez (a veces) Insuficiencia renal Hipocalcemia

Ombú

Ácido saliocílico

Gastroentercolitis.Dermatitis decontacto.

Orégano

Comidas Varias

Esencias (Terpenos) Tanino

Excitación sicomotriz seguida de parálisis

Pimienta Negra

Comidas varias I nfusiones Cocimientos

Esencia Saponina Tanino

Gastroenterocolitis Fiebre, palidez Inconsciencia Nefropatía.Depresión Central. Irritación de las Vías Respiratorias

Venenitos, cinamomo o frutos de paraíso (Melia Azedarach)

Árbol

Gastroenteritis. Ataxia. Confusión. Convulsiones

Algunos Consejos  Utiles:

  1. Algunas infusiones utilizadas como "medicación casera" pueden producir cuadros tóxicos severos.
  2. Enseñele a los niños que las plantas no deben comerse ni llevarse a la boca.
  3. No ingiera ni se lleve a la boca plantas o productos silvestres y menos aún delante de los niños.
  4. No ingiera hongos silvestres si no está absolutamente seguro de su inocuidad.
  5. Ante cualquier intoxicación con plantas comuníquese con el SERTOX Sanatorio de Niños (TE: 041- 48 0202) u otro servicio de Toxicología para ser orientado sobre los primeros auxilios.
  6. Trate de conocer o averiguar el nombre de la planta agresora para facilitar su identificación.

El cuadro de ejemplos está tomado del "Manual de Toxicologia Infantil", de Dra Estela Gimenez y col.(1970), con modificaciones.

RECUERDE: LAS INTOXICACIONES CON PLANTAS PUEDEN EVITARSE.

Vínculos interesantes para ampliar la información

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