Sectores clave

Construcción

La industria de la construcción emplea típicamente a hombres con bajos niveles
de educación, muchos de ellos inmigrantes, y por medio tiempo. Ya que los sitios
de construcción cambian constantemente, la fuerza laboral debe ser móvil por
definición. Como consecuencia, la industria de la construcción tiene una larga
tradición de emplear a los trabajadores migratorios que trabajan en condiciones
precarias, con poca o ninguna protección legal contra los riesgos ocupacionales.
Numerosos accidentes y pérdidas de vida ocurren en este sector, debido, en gran
parte, a la falta de entrenamiento en materia de seguridad y salud, "machismo" y
a prácticas discriminatorias.

Los trabajadores de la construcción enfrentan riesgos químicos, físicos, biológicos
y psico-sociales. Los riesgos químicos están generalmente en el aire (en forma de polvo,
humo, vapor y gas) o están presentes en forma líquida o semi-líquida (goma y solventes). Las enfermedades ocupacionales que prevalecen en este sector incluyen silicosis, asbestosis, bronquitis, alergias y trastornos neurológicos. Los riesgos físicos incluyen ruido, calor, frío, radiación y vibraciones. Estos riesgos son a menudo intrínsecos a este sector, el cual usa pesada maquinaria y lleva a cabo gran parte del trabajo al aire libre. Las caídas son muy comunes así como las trastornos osteo-musculares, que puede ser resultado de los movimientos repetitivos y por levantar cosas pesadas.

Los riesgos biológicos, aunque menos frecuentes que los físicos o químicos, se deben principalmente a la exposición a microorganismos infecciosos y a sustancias químicas de origen biológico. Por ejemplo, debido a los continuos relevos en la fuerza laboral y a la proximidad entre los trabajadores, algunos de ellos pueden contraer enfermedades contagiosas mientras que otros pueden sufrir de problemas de salud ambiental como consecuencia de su exposición en el ambiente de trabajo. La malaria y la fiebre amarilla son prevalentes cuando el trabajo tiene lugar en áreas donde microorganismos o insectos que transmiten estas enfermedades se encuentran con frecuencia.

Finalmente, ya que el nivel de actividad, el tipo de trabajo y empleo en el sector de la construcción depende de muchos factores que están fuera el control de los trabajadores mismos (como el estado de la economía, el clima, la ubicación geográfica y la duración del trabajo), la fuerza laboral sufre de problemas psico-sociales como estrés, alcoholismo y aislamiento social.

Los trabajadores de la construcción comprenden normalmente entre el 5 y 10% de la población económicamente activa (EAP) en los países industrializados. Mientras que la importancia económica de este sector varía de un país a otro, este sector lleva sistemáticamente una carga desproporcionada de las muertes ocupacionales. Por ejemplo, mientras el sector de la construcción emplea entre el 5 y 6% del EAP en los Estados Unidos, este sector representa el 15% de todas las muertes ocupacionales. En términos generales, las enfermedades ocupacionales y lesiones en el sector de la construcción son muy costosas. En los Estados Unidos, estudios recientes revelan un promedio de alrededor de $25 mil millones de costos anuales.

Recursos

 Capacitación y Enseñanza 

"Materiales Educativos de Salud y Seguridad en Español para Trabajadores"

"La gestión del ruido en el sector de la construcción"

 Prevención: Instrumentos y Hojas Informativas 

"Prevención de lesiones y muertes por caídas durante las tareas de construcción y mantenimiento de torres de telecomunicacion"

"Asbesto ¡Inhalar fibras de asbesto es peligroso!"

"La salud y la seguridad en las obras de construcción menores"

"Control del contacto con el polvo producido al lijar paredes de cartón yeso"

"Prevenir la Silicosis y las muertes entre los trabajadores de la construcción"

"Prevención de accidentes en el sector de la construcción"

"Trabajando en forma segura con electricidad"

"Cómo prevenir caídas"

"Prevención de Asma y muertes por exposición a diisocianatos"

"Sílice y silicosis: lo que usted debe saber"

"Vapores de soldadura: lo que usted debe saber"

"Reducción de la exposición de los techadores a las emanaciones del asfalto"

"Prevención de caídas y electrocuciones durante la poda de árboles"

"Silicosis: El trabajo con tejas de cemento y el peligro de la sílice"

"Prevención de lesiones en trabajo con excavadoras hidráulicas y retroexcavadoras"

"Prevención de caídas de trabajadores por tragaluces y aberturas de techos y pisos"

"Seguridad en el trabajo de adolescentes que se ocupan en labores de construcción: información para empleadores"

"Silicosis: ¡Conozca los datos!"

"Exposición a la sílice cristalina respirable durante las operaciones de reparación de mortero"

"Prevención de lesiones y muertes de trabajadores que operan montacargas o trabajan cerca de los mismos"

"Nuevo diseño de recubrimiento controla el polvo de sílice producido en la minería a cielo abierta y en las perforacciones de la construcción"

"Envenamiento y muerte por monóxido de carbono a causa del uso de explosivas en un proyecto de construcción de alcantarillado"

"Prevención de electrocuciones de operadores de guías e integrantes de cuadrillas que trabajan cerca de cables de tendido elétrico"

"Prevención de electrocuciones de los trabajadores que usan escaleras metálicas portátiles cerca de las líneas de alto voltaje"