RECONOCIMIENTO DE SITUACIONES PELIGROSAS
Y SINTOMAS DE TOXICIDAD

Síntomas originados por exposición aguda


La mayoría de compuestos tóxicos que hemos tratado origina algún tipo de efecto adverso relacionado con la exposición crónica. Sin embargo, resulta más útil conocer los síntomas característicos de la exposición aguda a un tóxico. Con esta información, quizás usted pueda prevenir las exposiciones crónicas y sus consiguientes problemas de salud. Por lo menos, en caso de que sea necesario, podrá buscar atención médica inmediata y alertar a otras personas sobre las zonas de peligro tóxico potencial.

Debemos conocer los síntomas relacionados con la exposición tóxica aguda.

Aunque la exposición aguda a los contaminantes tóxicos del aire puede tener consecuencias graves para la salud —hasta la muerte—, generalmente tales efectos solo se producen cuando se encuentran concentraciones sumamente altas. Por lo general, la exposición aguda a bajas concentraciones tiene efectos relativamente menores, como la irritación de los ojos o la piel, reacciones alérgicas, dificultad respiratoria leve o náuseas.

El cuadro 6-2 presenta una lista representativa de los productos químicos tóxicos que hemos abordado en este curso y de los síntomas más comunes originados por la exposición aguda a ellos.

Cuadro 6-2. Contaminantes peligrosos del aire más comunes y síntomas originados por la exposición aguda a ellos

Producto químico Síntomas agudos
Acroleína Irritación de los ojos y de las membranas mucosas del tracto respiratorio
Aluminio Tos
Amoniaco Irritación inmediata del tracto respiratorio superior e inferior y edema
Arsénico Bronquitis
Asbesto Ninguno, lo cual lo hace más insidioso y dañino
Benceno y bencenos con radicales alquílicos Depresión del sistema nervioso central, inconsciencia, a menudo mortal (solo bajo altas concentraciones)
Berilio Edema pulmonar, neumonía
Cadmio Tos, neumonía
Tetracloruro de carbono Disfunción hepática
Cloro Tos, traqueobronquitis, bronconeumonía
Cloroformo Mareo, molestias en el aparato digestivo, inconsciencia (bajo altas dosis)
Cromo Irritación nasal, bronquitis
DDT Picazón en la lengua, labios y cara; mareos, temblores
Formaldehído Irritación de los ojos, de la nariz y del tracto respiratorio superior
Ácido clorhídrico Edema pulmonar, irritación de los ojos
Fluoruro de hidrógeno Irritación del aparato respiratorio, edema pulmonar hemorrágico
Manganeso Neumonía aguda (a menudo mortal)
Mercurio Excitabilidad, temblores, gingivitis
Bromuro de metilo Edema pulmonar, cefalea, náuseas, vómitos
Níquel Edema pulmonar (dos días luego de la exposición)
Pentaclorofenol Neurotoxicidad
Percloroetileno Edema pulmonar
Fosgeno Edema pulmonar
Radiación Fibrosis pulmonar, enfermedad por radiación
Selenio Mal aliento, náuseas, mareo
Tolueno Bronquitis aguda, espasmo bronquial, edema pulmonar
Tricloroetileno Toxicidad hepática
Cloruro de vinilo Hipertensión portal
Xilenos Edema pulmonar